改變我們的⽣活 - 再生有機棉(R.O.C)

改變我們的⽣活 - 再生有機棉(R.O.C)

 

一件衣服可以阻止氣候變遷嗎? 我們用服飾再生地球系列

 


印度是最⼤的棉花⽣產國,而棉花是世界上最受歡迎的天然纖維。⽬前,只有不到百分之⼀的棉花是有機種植的。(Tim Davis)

發現棉田的死⿃,是壓垮德克薩斯州 Muleshoe棉農 Jimmy Wedel的最後⼀根稻草。他的⽗親在幫助他種棉花時發現了野鳥巢,作為⼀個狂熱的觀⿃者,老⾱德爾決定跳過幾排來避開鳥巢。第⼆天早晨,兩個⼈發現⺟⿃在巢附近死亡了,儘管他們努⼒保護她,他還是因為棉花⽥中的殺蟲劑而中毒死亡。

這是三件事齊頭並進的困擾著韋德爾,韋德爾回憶道:「我擔心野生動植物; 我擔心化學物質不能發揮它們應該有的效果; 我真的沒有賺錢。」對於他所能得到的報酬來說,支付的成本實在太高了,這使得韋德爾晚上更難入睡。韋德爾決定在1993年將他的棉花轉變成有機棉,儘管有機棉在當時甚至到今天都是一種新鮮事物。


當全世界告訴你:「不,你不能」、「你做不到」。

我們說:「可以,實際上,你可以」。


棉花是世界上最受歡迎的天然纖維,全世界每年大約生產2500萬噸。但傳統棉花仍然是一個骯髒的行業,儘管它只使用了世界上不到3%的可耕地,但它卻占了殺蟲劑16%的使用量。在過去的25年裡,這些具刺激性的化學物質使美國農業對蜜蜂和其他有益昆蟲的毒性幾乎提高了50倍。

另外,大多數傳統棉花經過改良,可以承受由致癌物草⽢膦製成的除草劑,這些有毒化學物質的進而污染了我們的河流和湖泊,甚⾄進到我們的食物中,成為食物鏈的一環。

韋德爾知道這是毒性循環的一部分,因此決定做出改變。「接觸了化學藥品約10到15年,我不想要再繼續了。」韋德爾這麼說。他决定將自己的農場轉型為有機農場,並幫助組建了德州有機棉行銷合作組織(Texas organic Cotton Marketing Cooperative),如今他在那裡擔任總裁,並向包括Patagonia在內的公司供應有機棉。當全世界告訴你:「不」、「你不能」、「你做不到」,我們說:「可以,實際上,你可以。」

同時,1994年,Patagonia董事會也在努力解决類似的問題,當時他們決定冒這個風險,對有機棉押注2000萬美元。我們的創始人Yvon Chouinard說:「如果我們繼續用傳統種植的棉花做衣服,就我們所知,我們無論如何都會完蛋。」「那我們開始吧,使用有機棉。」

到了1996年,我們實現了100%有機種植,雖清楚這目前還不是個很大的市場,但Patagonia負責全球運動服的副總裁Helena Barbour解釋說:「我們看著自己,意識到真的需要做出一些重要的改變。」。這個決定非常的昂貴、耗時,且需要重新評估生產供應鏈。但這是正確的事、正確的方向。因此,我們製定了三個目標:成功銷售該系列產品、鼓勵有機棉種植行業的增長、並影響服裝行業使用有機種植的棉花。」

24年過去了,雖然我們實現了第一個目標,但第二和第三個仍然很難達成。即使我們做出了承諾,規模較大的棉花行業仍然保持不變,有機棉花含量仍不到1%的水准我們穿著和睡覺的棉花製品,仍然是用有害環境的化學物質種植出來的,不過我們對有機棉的過渡時期已經有所作為:對我們、農民和土壤來說。我們必須做更多的工作才能使大家朝向有機的方向發展,這攸關地球及其人民的健康。

「現在是時候問問我們能做些什麼來促進和擴大有機纖維在服裝行業的使用了。」 「這不僅僅是我們作為一家公司所能做的。我們可以而且應該要做更多的事情來增加對有機棉的需求。」Barbour 說。

讓世界擺脫這個不足百分之一的有機棉市場並非易事,農民從傳統做法到有機作物需要約三年的時間才能獲得有機認證,如果沒有認證,許多有機種植商必須將其作物作為傳統棉花出售,因此無法獲得有機種植合理的認證售價。農民在經濟上陷入困境,在商業銀行看來,往往缺乏足夠的信貸通路、土地所有權或抵押品。因此,他們可能會尋求非正式的,通常是不道德的貸款人的幫助。在這段時間內,作物歉收和新增的勞動力成本可以使他們的生意興衰,對一些農民來說,根本沒有足夠的激勵方案,除非他們能得到支持和幫助。

為了幫助更多的傳統農場渡過轉向有機棉的時期,我們在秘魯一個名為「棉花轉化(Cotton in Conversion)」的項目,在財政上支持農民,並在這些過渡時期購買他們的作物。秘魯是拉丁美洲有機棉的主要生產國,透過在過渡期支持農民,我們可以實際的幫助到市場上有機棉的總體供應。

Barbour說:「能在這樣的公司工作真的是太棒了,在那裡我們可以嘗試著指引方向,創造並改變。」「我真的很想看到,隨著我們越來越意識到,應該食用有機食品,那麼我們也會意識到在衣服中應該要使用更多的有機纖維。」


再生有機:從更少的危害變為更多的好處


當我們於2018年10月首次抵達印度時,天氣又濕又熱,我們親眼目睹了我們正在與誰合作,這與我們參觀過的其他棉花農場不同,這裡的田地似乎一片混亂。

但仔細一看,我們發現了背後的含義,在這個傳統的農場裡,看到了金盞花、扁豆、鷹嘴豆和蔬菜生長在棉花的橙粉紅色花朵之間,這是充滿生命力的景象,而且你是真的可以在棉花叢中撿起一種蔬菜,並在那裡直接吃掉它。

重要的是,這些農作物還有其他用途,它們在那裡可以幫助土壤維持肥沃,對益蟲友善的表土,使得土壤中添加了氮和鉀,有效地替代肥料無止盡的施作,同時也將碳吸收回了土壤,還能夠維持農民的生計。

這超出了有機的範疇,再生有機物可以在自然界中尋找解決方案,它可以修復土壤、尊重動物福利並改善農民的生活。

Patagonia供應鏈社會責任、農場和特殊專案經理Rachel Kepnes說:「有機棉花只是一個開始。」,再生有機農業「是指面對問題時可以更彈性的解決它。」

2018年,Patagonia與布朗博士(Dr. Bronner’s)和羅德爾研究所(Rodale Institute) 合作成立了「再生有機聯盟(ROA)」,該聯盟致力於為了再生有機農業的實踐製定標準和再生有機認證(ROC)。這並不是要取代現有的有機標準,而是幫助支持農民、品牌和非營利組織利用可以再生的有機做法。

在首批18個全球試點項目中,有一個是Patagonia的項目,這個項目致力於在全球最大的棉花生產國「印度」中的150多個小型農場種植棉花,以實現再生有機認證為目標 。Kepnes說:「我們希望額外的農作物能為農民帶來更多的收入,改善土壤健康來幫助農民適應氣候變化,讓他們的農場能在因為氣候變化的各種突發事件中保持健康。」


在印度,一位農民正在檢視這150多個小型農場之一的棉花種植,這些農場正在獲得再生有機認證,五顏六色的萬壽菊和其他植物生長在這個自然系統中,以吸引昆蟲作為控制害蟲的無毒方法。(Tim Davis)

在接下來的一年裡,這些農民能夠生產出足夠的棉花來製作我們的再生有機認證試驗棉T-shirts,現在可以在這裡買到

再生有機聯盟(ROA)執行董事Elizabeth Whitlow說:「世界各地的中小型農場都在遭受一種以大宗商品為基礎的模式,這種模式由大型農業利益集團主導,利用一切手段來對抗農民,我們將通過我們新推出的ROC項目為這些農場提供一條替代路徑來改變狀況。」

Whitlow補充說:「我們獎勵農民採用再生有機做法,建立健康的土壤和環境。我們的目標是打破現在採掘業、工業化農業系統的模式,這些模式用致癌的殺蟲劑污染我們的水和空氣,並造成前所未有的表土侵蝕。」

成功會是什麼樣子?如果Patagonia支持的農民能夠幫助改善土壤的健康狀況,提高作物產量,我們就有機會轉化土壤流失,同時保持農場和農民的健康。

Patagonia的環境研究員Stephanie Karba解釋道:「 如果增加1%的土壤有機物質,土壤就有能力容納超過20,000加侖的水,有機物質的增加將有助於土壤保持更多的水分。」

甚至希望這種耕作方法能夠有助於解決氣候危機,健康、不受干擾的土壤也有可能從大氣中吸收過量的碳,此過程稱為碳固存,發生過程如下:利用植物的光合作用,通過控制碳通量以提高生態系統的碳吸收和碳儲存能力。植物通過光合作用將大氣中的二氧化碳轉化為碳水化合物,並以有機碳的形式固定在植物體內或土壤中,從而減少二氧化碳在大氣中的濃度,減緩全球變暖趨勢。

有證據證實,與其他耕種方法相比能夠捕獲更多的碳,產生真正的不同,政府間氣候變化專門委員會(IPCC)指出,到2030年,陸地氣候解決方案可以幫助實現三分之一的溫室氣體减排量,從而使世界保持在實現《巴黎協定(Paris Agreement)》目標的軌道上。而這種棉製T-shirts是否可以幫助解決氣候危機,並不會降低其重要性。

Patagonia負責產品責任的高級經理Elissa Foster說:「ROC正在創造一個農業實踐的頂峰。」「這是在問一個農民能做的最好的事情是什麼?我們正在推動農業對話的道路上,並激勵農民和品牌,思考農業如何能為我們目前正在經歷的氣候危機帶來好處。」

這個故事來自於2020年2月版的Patagonia目錄。


 作者簡介


Lindsay Morris

Lindsay Morris 是來自洛杉磯的作家,其作品
曾出現在《Shape》、《Chicago Tribune》、《Forks Over Knives》中,
她喜歡遠足、露營和烘焙自製的麵包。